viernes, 16 de marzo de 2018

Workshops at Corearte Río de la Plata

The organization of schedules is often difficult due to the numerous musical commitments of our invited directors; nevertheless, for Corearte Río de la Plata we will have well-known maestros from the choral field.

Singing other repertoires with new singers and being able to assemble pieces with a few hours of rehearsal in a totally new choir is quite an experience. 
We invite you to discover it for yourself.
More information:

Santiago Ruiz (Córdoba – Argentina)

The music of Argentinian composer Carlos Guastavino, and especially his INDIANAS, represents a very special compositional synthesis within the Latin American music scene: it is impossible to decide if it is “popular” music or “academic” music. 
Its structure, harmony, rhythmic delicacy, and complex piano technique as well as the fine poems selected demonstrate that he is an academic composer and is well educated. 
However, the expressive simplicity, the lyrics of its melodies, and the formal and rhythmic innuendos permeate all the sounds of a perfume that can only be breathed in the land where the music was written.
Repertoire:  Indianas  - Carlos Guastavino
Gala del día
Quién fuera como el jazmín
Chañarcito, chañarcito
Viento Norte
Al tribunal de tu pecho
Una de dos


Esteban Louise  (Montevideo – Uruguay)

In Uruguay, during the first years of the 20th century, musical nationalism emerged where the work of composer Eduardo Fabini (Lavalleja 1882- Montevideo 1950) is essential, and who brought national music to the top theaters in the world. 
In this workshop about three Uruguayan composers, we will also work on pieces from Luis Cluzeau Mortet (Montevideo 1889-1957) and Héctor Tosar (Montevideo 1923-2002).
It will be a pleasure to get into the work of three excellent composers of 20th century Uruguayan music.
El Arroyo  - Eduardo Fabini
China Malvada  -  Luis Cluzeau Mortet
Tú estabas como un cedro  -  Héctor Tosar

Voicu Popescu (Bucharest – Romania)

Children’s choirs are spaces where children share not only repertoire and concerts, but also in learning of all types. 
They learn to read new languages, to be sensitive to their environment, to perceive subtleties, to play with sounds, to meet with new cultures.  Bringing these possibilities to children invites them to discover new worlds, and maestro Popescu will be the one to accompany them on this journey.
The repertoire will be specified by maestro Popescu in the coming weeks

 María Guinand (Caracas – Venezuela)

The music of Spirituals that emerged in the period of slavery of African Americans in the United States is songs that come from a community in need of expressing itself. 
The Christian texts sung by enslaved workers are protest, a way of expressing their faith, ways of sharing joy, of sharing sadness.

Maestra María Guinand brings us a very interesting repertoire to draw us closer to this music which at its essence exists as a collective song, as choral singing.
I’m gonna sing ‘til the spirit moves in my heart – Moses Hogan
Didn’t my Lord deliver Daniel? – arr. Moses Hogan
Gede Nibo - popular Haitiana  - arr. Sten Källman
Shenandoah – arr. James Erb

sábado, 3 de marzo de 2018


Río de la Plata Corearte Choral Contest

In September of this year, Coreate will hold the first edition of a choral contest.  This type of event provoked an endless number of questions about its realization, and about the positive and negative aspects of contests for choral activity.
If we compare South America with North America or Europe where the contests are deeply rooted, we see that there is a long way to go and to make singers and directors see that contests have a very positive side for the growth of choirs at the musical and human level. 
We chose the city of Montevideo for the this first edition, where we hope to have an excellent sampling of choral music. 
The maestro Santiago Ruiz de Córdoba – Argentina, brings us his experience in choral competitions in this article which is a very interesting personal vision. 
I invite you to read it.

Carlos Sesca


“Competition shows a smiling mask to preside over – at least in music – the crowning of success.  But behind this mask, dark events can occur that make us doubt the value of its validity and even the value of its mere existence”

César Ferreyra,  from “Cuentos Corales”

Although surely no one would doubt how important it is for an athlete to compete, how stimulating the Olympic Games or Children’s Soccer Tournaments are, it is very possible that facing the question of “Would you participate in a Choral Contest?” many choral directors and singers would end up answering: “NO! There is no way.  It doesn’t make sense.

I would prefer a good festival or a nice choir meeting.
Contest results, positive or not, never manage to make up for the effort and exhaustion.  The judges, as respectable as they may be, never will have the truth about what is “the best.”
Competition, on the other hand, is not something that should go along with choral (including artistic) activity.  No one needs choral contests.”

And personally, I would agree with everything stated.  However, on several occasions I have allowed myself to try these occurrences with choral groups.  And in each case, and far beyond the results obtained, the experiences were always of great personal and collective enrichment for each of us who belonged to the choral project. 

I would like to share some reasons why it was not so crazy to participate in a choral contest:

* Artistic Reasons:

Contests are, in and of themselves, one of the best opportunities for the finest and most detailed technical work possible for a choral group.
They are occasions where we can try to “measure” some technical parameters with the most objective tool and compare our own development, establish new, concrete goals, and above all, organize the work in pursuit of the fulfillment of a common objective.  

The majority of choral contests foresee that at some time we will be able to listen to other choirs that will fill us with music and that will allow us to learn many things.  Above all, bearing in mind that in one way or another we are united by an experience: we have all prepared for the same thing.
Often, we have had to prepare even the same imposed work required by the contest, and this means that almost every time there are situations where some or all of the participating choirs sing together at some corner of the meeting with unity that transcends any competition. 

For the directors, especially, it is an opportunity to listen and learn from other types of work from colleagues, and to get to know and contact choirs and directors, and for listening to a lot of repertoire which is generally excellently prepared and often innovative. 

* Human Reasons:

The involvement of a whole group in pursuit of a very specific common objective that will also be judged by third parties at a very special occasion for the groups to come together… or quite the opposite. 
It all depends on the philosophy of the group and its leader, but it is an excellent opportunity for growth. 

Getting to know people who belong to choirs in other places (eventually other nations, continents, totally different cultures) is always an unforgettable and enriching experience.

Traveling as a group (something that obviously can be done without going to contests, but which almost occurs in these cases) is an incredible transformative experience.  Many choir singers leave their province or see the sea or travel by airplane for the first time due to a project with their choir.
And they do it as a group, with their choir travel companions.  Contests are good opportunity for this.

* Economic Reasons:

In several of the contests that we participated in, if we were selected, the organization took charge of part of our group expenses or offered significant discounts on their fees with an extremely convenient amount. 

The existence of cash prizes which allow for part of the investment in the trip made by the group to be recovered.
Although this implies that there is some minimum and dangerous expectation to gain some recognition, it is still a variable to be considered.

Reading these possible reasons might not manage to tip the balance to encourage you to participate in a contest with the group that we have created, but if at any time you did, there is one thing I am sure of: once you decide to participate in a contest, two epic sagas will begin, one logistical and the other artistic. 

The first one exceeds the objective of this text, but I would love to share some possibilities for facing the second one:

In addition to working with joy and commitment, with desire to excel, with great love for music and for our choral activity; with the choir, we use some funny analogies to prepare ourselves:

- A Choral Contest is similar to a 100-meter race:

The runner can only do the best that he can.
It is very unlikely that he will do a time that he has never done before… and if he does, it will surely be by a millisecond, nothing more. 
When it is time for the race, the biggest job has already been done and there will not be many new developments. 
He is not competing against anyone but himself in order to leave everything on the track and to leave his best mark.  Often, he does not know if he will have slower or faster opponents, and that definitely (except at the highest levels) would not make any difference in how he would run. 

- A Choral Contest is similar to a beauty contest:

In general, all beauty contest participants (as happens with all choirs that are admitted to participate in a contest) have a significant level of beauty.  And it is never unanimous about who should win.  In a similar way, choral contests are filled with subjectivity: even in the analysis of technical parameters such as impasto, intonation, the presence of choir, etc., each judge, and each person in the audience, will fill out “their scoresheet” according to their criteria, their hearing, their taste, and their history. 

- A Choral Contest is similar to a food contest:

These days where competition shows for almost everything are popular, and where also, at the gastronomic level, we can all eat something exotic from another place in the world more or less around the corner (or at home if our grandparents or great-grandparents came from other places and kept their traditions), who could say if Chinese food is more delicious than Arabic or Mexican food?  Could we compare the exquisite dishes from each place, with a proper culinary technique that is totally different in each case, with the best possible ingredients from the region (according to the soil, their raw materials, and possibilities), created with the greatest of loves for the culture of the place, and decide which is best?
Or ask all of the chefs of the world to cook a typical Argentine dish?  Obviously, there are contests that are this complex, and in some way, choral contests are like this.
We must know that whether they “choose our dish” or not, that does not mean much. 
It just expresses the taste and criteria of a group a people among whom, in general, I would not like to be.  To go to a contest, I think that it is essential to be fully prepared not to win any prize or external recognition. 

And finally, if you receive prizes, I recommend that you think of them like candy: they are delicious, sweet, and fun… but no one lives on candy.  The nutritious part of life and art is never there.   

In one of his most valuable “Cuentos Corales,” César Ferreyra says: “What a judge can do is give his opinion on what he likes and what he does not like; give advice on what his own experience has taught him; recommend certain ways of working; suggest resources for improving the expression of choral singing; in short, to accompany the artist on his path, which is much more worthwhile than giving a medal or a diploma, or a small amount of money, which is usually very insufficient.”

For those who ever go to a contest, I would like to share with you a phrase from Gandhi which has accompanied the Cantoría de la Merced (Córdoba – Argentina) since our first adventure:


…and that is how it has been every time!

Santiago Ruiz

Is a Guitar teacher graduated from the Conservatorio Provincial de Música in Córdoba, has taught at all educational levels and is a full professor of the Choral Singing I, II, and III, and Choral Practice and Directing I at the Facultad de Artes at the National University of Córdoba.
Choral and orchestral director, founder of the Cantoría de la Merced (2004) and in charge of the Orquesta de Cuerdas Municipal of Córdoba since 2014.

Participation in FESTIVAL CANTO JOVEN 2005 (Buenos Aires), receiving the Audience Award with the Coro de Jóvenes del Colegio Santo Tomás

Participation in 5 Choral Contests, 3 in Argentina (2 international) and 2 abroad with the Cantoría de la Merced.

Argentina –Ansilta 2007 Contest     - Second Prize
                                                          - Audience Award
                                                          - New Director Award

Argentina - CIC Trelew 2009           - First Prize for Mixed Choir
                                                          - First Prize for Women’s Choir
                                                          - First Prize for Sacred Music
                                                          - First Prize for Popular Music (shared)
                                                          - Best Choir of the Contest
                                                          - Best Interpretation of an Argentine Work
                                                          - Audience Award

Argentina - Venado Coral 2012        - Second Prize
                                                          - Audience Award

Spain – 35th International Cantonigrós Festival 2017 

                                                          - First Prize for Mixed Choir                                                                                                                                                      - Third Prize for Women’s Choir

Spain – 63rd Habaneras y Polifonía de Torrevieja International Contest 2017                                                            
                                                          - No prize 

sábado, 24 de febrero de 2018

Concurso Corearte Río de la Plata

En septiembre de este año Corearte celebra la primer edición de un concurso coral. Este tipo de evento nos provocó un sinfín de preguntas sobre su realización y sobre los aspectos positivos y negativos de los concursos para la actividad coral.

Si comparamos América del Sur con Norteamérica o Europa donde los concursos están muy arraigados, vemos que hay mucho camino por recorrer y hacer ver a los cantantes y directores que los concursos tienen un lado muy positivo para el crecimiento de los coros a nivel musical y humano.
Elegimos para esta primera edición la ciudad de Montevideo, donde esperamos tener una excelente muestra de música coral.
El maestro Santiago Ruiz de Córdoba – Argentina, nos acerca en este artículo su experiencia en concursos corales que es una visión personal muy interesante.
Les invito a su lectura.

“La competencia muestra una máscara sonriente para presidir – por lo menos en la música – la coronación por el éxito. Pero, tras de esta máscara, pueden acontecer hechos sombríos que nos hagan dudar del valor de su vigencia y hasta del valor de su simple existencia"

César Ferreyra,  de “Cuentos Corales”

Aunque seguramente nadie dudaría de lo importante que es para un deportista competir, de lo estimulantes que son los Juegos Olímpicos o los Torneos de Futbol Infantil, es muy posible que ante la pregunta de “¿Participaría usted de un Concurso Coral?” muchos directores de coro y cantantes podríamos llegar a contestar: “NO! No lo haría ni loco. No tiene sentido.
Prefiero un buen festival o un lindo encuentro de coros.
Los resultados de los concursos, positivos o no, nunca alcanzan a compensar el esfuerzo y el desgaste. Los jurados, por más respetables que sean, nunca tendrán la verdad sobre lo que es "lo mejor".
La competencia, por otra parte, no es algo que deba ir de la mano de la actividad coral (incluso artística). Nadie necesita de los concursos corales.

Y en lo personal, estaría bastante de acuerdo con todo lo afirmado. No obstante, en varias oportunidades me permití probar con grupos corales estas instancias. Y en cada uno de los casos y mucho más allá de los resultados obtenidos, las experiencias fueron siempre de gran enriquecimiento personal y colectivo para cada uno de los que integrábamos el proyecto coral.

Me gustaría compartir algunas razones por las cuales no me resultó tan loco participar de un concurso coral:

* Razones Artísticas:

1)      Los concursos, son, hacia adentro, una de las mejores oportunidades para el trabajo técnico más fino y detallado posible en un grupo coral.
Son ocasiones donde podemos intentar “medir” algunos parámetros técnicos con una vara lo más objetiva posible y comparar evoluciones propias, establecer nuevas metas claras y sobre todo, organizar el trabajo en pos del cumplimiento de un objetivo común.

2)      La mayoría de los concursos corales prevén que en algún momento podremos escuchar otros coros que nos llenarán de música y nos permitirán aprender muchas cosas. Sobre todo, teniendo en cuenta que de alguna u otra manera estamos unidos por una experiencia: nos hemos preparado para lo mismo.
Muchas veces hemos tenido que preparar incluso la misma obra impuesta que requiere el concurso y esto hace que en casi todas las ocasiones se den situaciones donde todos o algunos de los coros participantes, canten juntos por algún rincón del encuentro con una unidad que trasciende cualquier competencia.

3)      Para los directores, especialmente, es una ocasión de escuchar y aprender de otros tipos de trabajos de colegas, de conocer y contactar coros y directores, y de escuchar mucho repertorio por lo general excelentemente preparado y no pocas veces novedoso.

* Razones Humanas:

1)      La integración de todo un grupo en pos de un objetivo común muy puntual y en la que, además, el resultado será juzgado por terceros es una ocasión especial para que los grupos se unan... o todo lo contrario.
Todo dependerá de la filosofía del grupo y de su líder, pero es una excelente oportunidad para crecer.

2)      Conocer personas que integran coros de otros lugares (eventualmente naciones, continentes, culturas totalmente diferentes) es una experiencia siempre inolvidable y enriquecedora.

3)      Viajar en grupo (cosa que obviamente puede hacerse sin ir a concursos, pero que casi siempre ocurrirá en estos casos) es una experiencia increíblemente transformadora. Muchos cantantes de coro salen de su provincia o ven el mar o viajan en avión por primera vez gracias a un proyecto con su coro.
Y lo hacen en grupo, con sus compañeros de viaje coral. Los concursos son una buena oportunidad para esto.

* Razones Económicas:

1)      En varios de los concursos que participamos, si éramos seleccionados, la organización se hacía cargo de parte de los gastos del grupo u ofrecía importantes descuentos en sus matrículas con un importe sumamente conveniente.

2)      Existencia de premios económicos que permitan eventualmente recuperar una parte de lo invertido en el viaje realizado por el grupo.
Aunque esto implica que se tenga alguna mínima y peligrosa expectativa de ganar algún reconocimiento, no deja de ser una variable a tener en cuenta.

Leídas estas posibles razones tal vez no alcance a inclinarse la balanza para participar de un concurso con el grupo que conformamos, pero si en algún momento así lo hiciera, de algo estoy seguro: una vez que se decide participar de un concurso comienzan dos epopeyas, una logística y otra artística.

La primera excede el objetivo de este texto, pero me encantaría compartir algunas posibilidades de afrontar la segunda:

Además de trabajar con alegría y compromiso, con deseos de superación, gran amor por la música y por nuestra actividad coral; con el coro usamos algunas analogías divertidas para prepararnos:

- Un Concurso Coral es parecido a una carrera de 100 metros:

El corredor sólo puede hacer lo mejor que sabe.
Es muy poco probable que haga un tiempo que no haya hecho antes... y si lo mejora seguramente será por alguna milésima, nada más.
Cuando llega la carrera, el mayor trabajo ya está hecho y no habrá grandes novedades.
No está compitiendo contra nadie más que sí mismo por dejar todo en su carril y dar su mejor marca. Muchas veces no sabe si le tocarán contrincantes más lentos o más rápidos, y en definitiva (salvo en los niveles más altos) eso no marcaría ninguna diferencia en cómo correría uno.

- Un Concurso Coral es similar a un concurso de belleza:

En general todo participante de un concurso de belleza (como sucede con todos los coros que son admitidos para participar de un concurso) tienen un nivel de belleza importante. Y nunca hay unanimidad sobre quién debía ganar. De manera similar los concursos corales están cargados de mucha subjetividad: aun en el análisis de parámetros técnicos como el empaste, la entonación, la presencia del coro, etc. cada jurado, cada persona del público, llenará “su planilla” de acuerdo a sus criterios, su oído, su gusto y su historia.
- Un Concurso Coral es similar a una competencia de comidas:

En esta época en la que se ponen de moda los programas de competencias de casi todo y en las que además, a nivel gastronómico, todos podemos comer algo exótico de otro lugar del mundo, más o menos a la vuelta de casa (o en casa mismo si nuestros abuelos o bisabuelos vinieron de otros lugares y cuidaron sus tradiciones), ¿quién podría decir si la comida china es más rica que la árabe o la mexicana? ¿Podríamos comparar platos exquisitos de cada lugar, con una técnica culinaria adecuada y totalmente distinta en cada caso, con los mejores ingredientes posibles de cada región (de acuerdo a su suelo, sus materias primas y sus posibilidades), hechos con el mayor de los amores por la cultura del lugar, y decidir cuál es el mejor?
¿O pedirles a todos los chefs del mundo que cocinen un plato típico argentino? Obviamente existen concursos así  de complejos, y de hecho, en algún punto los concursos corales son así.
Debemos saber que sea que “elijan nuestro plato” o no, eso no quiere decir mucho.
Sólo se expresa el gusto y el criterio de un grupo de personas entre las que, en general, no quisiera estar. Para ir a un concurso creo que es imprescindible estar totalmente preparado para no ganar ningún premio o reconocimiento externo.

Y finalmente, si se reciben premios, yo recomendaría pensarlos como si fueran caramelos: son ricos, dulces y divertidos… pero nadie se alimenta de caramelos. Nunca está ahí lo nutritivo de la vida o del arte. 

Dice César Ferreyra en uno de sus valiosísimos “Cuentos Corales”: “Lo que puede hacer un jurado es opinar sobre lo que le gusta y lo que le disgusta; aconsejar lo que su propia experiencia le haya enseñado; recomendar ciertas formas de trabajo; sugerir recursos para mejorar la expresión del canto coral; en fin, acompañar al artista en su camino, lo cual es mucho más válido que entregar una medalla o un diploma, o un pequeño monto de dinero, que generalmente es muy escaso”.
Para quienes concursen alguna vez, quisiera compartirles la frase de Gandhi que más nos ha acompañado con la Cantoría de la Merced (Córdoba – Argentina) desde nuestra primera aventura:

... y así ha sido cada vez !

Santiago Ruiz

Es profesor de Guitarra egresado del Conservatorio Provincial de Música de Córdoba, ha ejercido la docencia en todos los niveles educativos y es profesor titular de las Cátedras de Canto Coral I, II y III, y Práctica y Dirección Coral I de la Facultad de Artes de la Universidad Nacional de Córdoba.
Director coral y orquestal, fundador de la Cantoría de la Merced (2004) y a cargo de la Orquesta de Cuerdas Municipal de Córdoba desde el año 2014.

Historial de concursos:
* Participación en FESTIVAL CANTO JOVEN 2005 (Buenos Aires) obteniendo el Premio del Público con el Coro de Jóvenes del Colegio Santo Tomás.
* Participación en 5 Concursos corales, 3 en Argentina (2 internacionales) y 2 en el exterior junto a la Cantoría de la Merced.

2007 - Concurso Ansilta (Argentina)
- Segundo Premio
- Premio del Público
- Premio al Director Revelación
2009 - CIC Trelew (Argentina)
- Primer Premio en Coro Mixto
- Primer Premio en Coro Femenino
- Primer Premio en Música Sacra
- Primer Premio en Música Popular (compartido)
- Mejor Coro del Certamen
- Mejor interpretación de una obra Argentina
- Premio del Público
2012 -  Venado Coral (Argentina)
- Segundo Premio
- Premio del Público

2017 - 35° Festival Internacional de Cantonigrós (España)                                                        
- Primer Premio en Coro Mixto                                                                                                             
- Tercer Premio en Coro Femenino

2017 - 63° Certamen Internacional de Habaneras y Polifonía de Torrevieja 2017           
- Ningún premio

sábado, 3 de febrero de 2018

Cartas de los participantes 2017

Con la satisfacción de que hacemos las cosas bien, nunca está de más leer las notas que nos han dejado los participantes de Corearte Junior 2017 del colegio Brot-Madrid.

Les transcribo algunas frases que nos han llamado la atención y que refleja perfectamente cuál es nuestro espíritu y objetivo de encuentro y camaradería.

“Esta semana ha sido muy divertida gracias a vosotros, ya que sin vosotros no hubierais organizado todo como las salidas, canto, juegos.
Esta semana va a ser inolvidable…”

“Queridos compañeros de corearte os doy las gracias por todo el esfuerzo ha habéis hecho todos los días por aguantarnos y lo que más me ha gustado fue cuando fuimos al Teide…”

“En corearte he podido conocer a muchas personas de otros países y he podido practicar el inglés, también he aprendido como se llaman algunas cosas en México. La gente que he conocido ha sido de las mejores personas que he conocido. No pensé que podría llevarme tan bien con gente de otros países y costumbres distintas.”

“Gracias por brindarme esta oportunidad de abrirme y conocer gente y lo esencial convivir con otros países como Islandia, Méjico, Uruguay…”

“No me quiero ir a Madrid porque me lo he pasado fenomenal”

“…también deciros que habéis sido muy atentos con nosotros y habéis estado atentos a todo lo que necesitábamos.”

“Bueno muchas gracias por todo el esfuerzo que habéis hecho por conseguir esto tan maravilloso. Aunque nosotros seamos un coro chiquitin nos ha costado mucho llegar hasta aquí y ahora que estamos aquí no nos queremos ir y todo esto es gracias a vosotros que nos han estado soportando 6 días y eso ya es un record…”

“Queridos COREARTEÑOS un millón de gracias por todo. Ha sido una semana maravillosa. Hacéis un trabajo espectacular”

“Me lo he pasado muy bien y me han encantado las canciones que hemos cantado todos los coros juntos, entre ellos destacando “si si si…” considero que os habéis portado genial con todos nosotros ¡y eso es bueno! Ü”

Solo nos queda agradecer a vosotros por la confianza y por estas bonitas palabras.

Si quieres vivir tu experiencia Corearte, visita nuestra web e inscribete en nuestro festival Corearte Junior o Corearte Puerto de la Cruz, te esperamos !!!

lunes, 22 de enero de 2018

In 2018 new challenges wait for us…

For the first time we will host a Stage of Choral Music in the Holy Week. This time dedicated to religious choral music, directed by our dear master Josep Prats.

Then we are travelling to Canary Islands with our Corearte Puerto de la Cruz Festival, where we will have as main guest our friend and renowned director Maria Guinand.

In September Corearte Río de la Plata waits for you, where we´ll host our first Choral Contest with three modalities: Female Choir, Male Choir and mixed Choir. The jury will be conformed by international and distinguished masters Josep Prats (Spain), Cristina García Banegas (Uruguay) and Néstor Andrenacci (Argentina)

In October our Corarte Barcelona will have a singing workshop conducted by catalan director Jordi Casas. As always, we´ll perform together one of the greatest pieces of choral music in the final concert.

In November we´ll be heading to Colombia, to offer our first Corearte Medellín, where we´ll learn a lot about colombian music, tango and a common workshop for all singers of the great Carmina Burana  (Carl Orff), conducted by master Josep Prats, and accompanied by Antioquia´s University Choir and Orchestra.

With this Program we can just say that we are full of energy to work in this 2018 and wait for you as every year, with the firm intention of give you the best experience.

Lots of projects, excellent masters in our workshops, new scenarios. Everything is set for a successful 2018.

Visit our website and choose the most suitable Festival for you !!

We wait for you in Corearte!